Signer avec bébé:

J’ai commencé à m’intéresser à la LSF (langue des Signes Française) il y a une dizaine d’année. La frustration de ne pouvoir communiquer/échanger comme je le souhaitais avec des personnes sourdes que je croisais dans le cadre professionnel et personnel m’a décidée à entreprendre une formation en LSF;

Formation que j’ai poursuivie sur plusieurs années et qui m’a permis non seulement d’apprendre à signer mais également à mieux connaitre la communauté sourde (« signante »), auprès de laquelle j’ai eu ensuite l’occasion de travailler. Je suis donc d’autant plus sensible et intéressée par le fait de proposer cette belle langue des signes aux bébés entendants:

Origines de langue des signes pour bébés:

Dans les années 1980, un spécialiste de la langue des signes américaine, le Dr Joseph Garcia (ASL American Sign Language) a constaté que les enfants évoluant dans des familles où l’un au moins des parents était sourd et s’exprimait avec la langue des signes pouvait communiquer bien plus tôt que les enfants (pré-verbaux) du même âge n’ayant pas baigné dans une famille où l’on signait. Il a développé et approfondi ses recherches au cours de sa thèse de doctorat et publié différents articles et un lire connu et reconnu intitulé: « Sign with your Baby ».

Dans un même temps,  deux universitaires Linda Acredolo et Susan Goodwyn faisaient l’observation suivante: les enfants « pré-verbaux » utilisent naturellement et spontanément des gestes pour s’exprimer et communiquer. Elles ont alors développé tout un ensemble de signes de base pour les bébés publié dans leur ouvrage « Baby Signs: how to talk with your baby before your baby can talk », sorti en 1996 et devenu depuis un best-seller et qui a largement contribué à faire connaitre cette méthode.

Pourquoi et comment bébé signe?

Les bébés ont la capacité de communiquer avec des gestes bien avant de pouvoir s’exprimer oralement. Dès 8 mois, les muscles des bras et des mains de bébé sont suffisamment développés pour lui permettre de communiquer au moyen de gestes. Les études de Joseph Garcia menées sur un échantillon de 17 familles, ont permis de montrer que des bébés exposés régulièrement et systématiquement à la langue de signes à l’âge de 6/7mois peuvent commencer à l’utiliser efficacement dès le 8ème ou 9ème mois.

Cette méthode permet alors au bébé de disposer d’un vocabulaire de base lui permettant d’exprimer ses désirs, ses besoins, ses émotions…, ce qui va améliorer la communication avec l’adulte et contribuer à diminuer son niveau de frustration (très intense lorsque l’enfant ne parvient pas à  se faire comprendre).

Les bénéfices:  (source: site http://www.babysignsprogram.com/)

  • Une réduction des larmes, des crises de colères, de la frustration
  • Permet à bébé de partager « son monde »
  • Accroit le respect pour le bébé
  • Renfonce le lien parent-enfant
  • Renforce l’estime de soi et la confiance en soi
  • Rend l’apprentissage du langage oral plus facile
  • Stimule le développement des capacités intellectuelles

Les différentes études effectuées au cours de ces vingt dernières années aux Etats-Unis, ont mis en lumière que l’utilisation de la langue des signes stimule le bébé à différents niveau: (même source)

  • Le développement social et affectif
  • Le développement du langage
  • Le développement cognitif

Quand et par quoi commencer? 

Vous pouvez commencer plus ou moins tôt en fonction de votre envie, dès la naissance ou vers les 6 mois de l’enfant. (Si vous n’avez pas pu commencer à cet âge, il est toujours possible de le faire, même plus tard). Il est nécessaire d’introduire les signes dans une routine quotidienne et de façon bien appropriée à la situation.  Pour commencer, vous pouvez introduire 3/4 signes de base comme « lait », « manger », »encore », »dormir » puis élargir petit à petit le vocabulaire aux besoins, émotions, intérêts qui rythment le quotidien de votre enfant.

(Une petite précision: la Langue des Signes est propre à chaque pays et peut même quelque peu varier en fonction des régions). 

Quelques supports pour vous accompagner:

  • Les p’tits signes: découvrir les bienfaits des signes avec bébé (livre + DVD)
  • Bébé signe: premiers signes pour bébé (64 signes pour bébé)
  • Signe avec moi: la langue gestuelle des sourds à la portée de tous les bébés
  • DVD Signe avec moi: 452 signes pour le quotidien des familles (complète le livre)

→ Même s’ils sont un peu plus chers, je vous conseille d’investir dans un livre accompagné d’un DVD pour bien comprendre chacun des signes. Le livre seul ne vous permettra pas de distinguer clairement le bon mouvement et le juste positionnement. 

Pour les enfants plus grands:

  • « Dis le avec tes mains… comme les sourds »: initiation à la LSF pour enfant entendant.

Il existe également des ateliers proposés un peu partout en France pour les parents et professionnels de la petite enfance, dont vous pourrez trouver les coordonnées sur internet. (Il est à mon sens préférable que les signes proposés dans ces ateliers soient bien ceux issus de la LSF et non des signes crées spécifiquement pour les bébés).

Sources

Image d’illustration issus du site: babysignlanguage.com 

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10 Comments

  1. Bonjour je travaille en crèche et on fait la langue des signes américaine et ces génial

  2. Bonsoir! Je me suis fait offrir « Signe avec moi » de Nathanaëlle Bouhier-Charles et Monica Companys. Ma fille n’a qu’un mois et demi, mais ça me laisse le temps d’attendre tous les signes de bases pour communiquer rapidement avec bébé :))

  3. Moi même je suis entrain d’apprendre la langue des signes algérienne et j’aimerais bien avoir des références sur cette langue afin de la maîtriser parfaitement dans l’avenir. Merci beaucoup.

    • Bonjour Mounia,

      Je connais bien la LSF (Langue des Signes Française), mais pas la Langue des Signes Algérienne, même si l’on y retrouve certainement pas mal de similitudes. Je vais me renseigner 🙂 Bonne soirée

  4. Sophie Argast Reply

    Bonjour! Je suis professeur des écoles et actuellement en formation (éducatrice Montessori pour les 0-3 ans) et je souhaite compléter cette approche avec la LSF pour les bébés. Une petite question : est-il possible d’introduire la LSF avec des enfants plus grands? Je pense aux miens, qui ont déjà 5 ans et 2 ans et demi, mais à qui cela pourrait peut-être quand même profiter, notamment dans l’expression et la gestion des émotions. Cela m’intéresserait beaucoup d’avoir votre avis!
    Merci d’avance!

    • Bonjour Sophie,

      Oui bien sûr, il est tout à fait possible d’introduire la LSF avec des enfants plus grands, quelque soit leur âge.
      Je ne saurais trop dire si la LSF contribue à aider les enfants entendants, ayant déjà acquis le langage oral, dans l’expression et la gestion de leurs émotions…
      En revanche, je pense extrêmement enrichissant le fait de leur offrir d’autres outils pour pouvoir s’exprimer et communiquer différemment. C’est également une forme d’ouverture que de pouvoir communiquer avec des personnes sourdes 🙂

      Bonne journée à vous

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